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La Banda Azul del lago Balaton La regata lacustre de más largo recorrido de Europa

Balatonfüred
Balaton

El concurso de vela de la Banda Azul ha devenido merecidamente la fiesta más destacada del lago Balaton y de la vela: es uno de los eventos más prestigiosos de esta índole del continente y con más largo pasado histórico. 

La Banda Azul se ha celebrado más de 50 veces para el deleite de los amantes de la navegación. Siendo el evento más importante de la Federación Húngara de Vela, esta competición pone a prueba simultáneamente las habilidades, la perseverancia y la fuerza de voluntad de los participantes. Durante el evento, cientos de navegantes comparan sus habilidades en el «Mar Húngaro» y hacen todo el recorrido circular del lago Balaton siguiendo el itinerario Balatonfüred-Balatonkenese-Siófok-Keszthely-Balatonfüred.  

¿Por qué es azul? ¿Y por qué es una banda? ¿Cuándo se celebra?

Aunque los barcos no rompen una cinta al cruzar la línea de la meta en el sentido estricto del término, en épocas pasadas el velero más rápido de los mares tenía el privilegio de llevar la banda azul en su mástil, de ahí el nombre de la regata. En 1934, esta tradición fue trasladada al lago Balaton por el Club de Yates Hungária, que fue el primero en convocar la prueba. Desde entonces, la Banda Azul se ha celebrado con regularidad, organizada hoy día por la Federación Húngara de Vela.

Aunque desde el cambio de milenio los navegantes pueden contar con el evento cada año, la fecha no es fija del todo: según la tradición, la regata siempre se celebra el fin de semana de julio más cercano al plenilunio. El inicio es ahora el jueves a las 9 de la mañana; y el límite de tiempo es de 48 horas, lo que significa que los participantes disponen de este tiempo máximo para dar la vuelta al lago.

El recorrido de la Banda Azul

Los veleros participantes en la Banda Azul zarpan del puerto de Balatonfüred para la gran prueba; desde allí se dirigen hacia Siófok, el municipio más grande de la orilla del sur, luego cruzan el estrecho de Tihany para alcanzar la ciudad de Keszthely en el extremo suroeste del lago Balaton, desde donde emprenden rumbo hacia el noreste para volver a Balatonfüred. La longitud total del recorrido es de 160 kilómetros, lo que en sí mismo ya es un desempeño digno de respetar, que siempre se ve agravado por las condiciones climáticas cambiantes: tormentas, etapas sin viento, lluvia, nubes de mosquitos y noches ciegas. Quien ice velas en este concurso, tenga en cuenta que, aparte de sus bellezas, será una prueba desafiante.

Detalles de interés de la Banda Azul

Veamos algunos datos interesantes sobre la regata de la Banda Azul. He aquí las curiosidades, en orden cronológico:

 

La primera regata se celebró en 1934; desde entonces, hasta 1942, se organizó cada dos años, después, debido a la guerra, se perdieron unos años y, finalmente, en 1947 se «reanimó» este concurso. Desde 2001, la competición se organiza cada año.

 

El primer logro realmente destacable se vincula al velero llamado Nemere II, que recorrió la ruta en 10 horas y 40 minutos.

 

El Nemere II mantuvo este récord por 57 años. En 2012, sin embargo, fue superado por un catamarán fabricado con materiales de alta tecnología.

 

La Banda Azul fue ganada dos veces por una mujer al timón; en ambas ocasiones, Evelyn Gordon, señora de István Kultsár, fue la orgullosa ganadora.

 

En 1953, hizo un viento tan flojo durante toda la carrera que fue entonces cuando se galardonó al «ganador más lento», que llegó a la meta en 40 horas.

 

En 1991, excepcionalmente, se declararon dos ganadores: el velero llamado Giftwerg del regatista alemán Helmut Birkmayer llegó primero a la meta, sin embargo, en el estrecho de Tihany no navegó por la ruta prescrita. Afortunadamente, este hecho se incluyó de forma errónea en la versión alemana del anuncio del concurso. Así que ambos, él y el regatista que cruzó la línea de la meta 20 minutos después, fueron declarados ganadores.

 

En la regata del 50o aniversario de la Banda Azul, no menos que 681 regatistas participaron en la competición. 

¿Cómo se puede participar en la regata de la Banda Azul?

Si le interesa participar en esta regata, el requisito más importante es que solo pueden participar embarcaciones con un permiso de navegación válido (en el caso de veleros extranjeros alquilados, también se puede aceptar un certificado de reconocimiento, matriculación o registro que reemplace el permiso de navegación). Las embarcaciones participantes se tienen que registrar en la Federación Húngara de Vela y cumplir con el Reglamento de Regatas a Vela. Siempre suele haber algunas reglas complementarias que se pueden consultar aquí.

Si Ud. se registra para la Banda Azul, le deseamos buena preparación y una carrera estupenda; y si opta por observar este espectacular desfile de veleros desde la orilla del brillante lago Balaton, ¡páselo bien y disfrute del sol!  

‎¡MUÉVETE EN TU ENTORNO COMO UN HÚNGARO!