La reine des villes d'eaux

Le Spa Gellért
Budapest
Environs de Budapest

Aucune autre capitale au monde ne peut se vanter de posséder autant de bains thermaux que Budapest. Que ce soit à des fins thérapeutiques ou récréatives, il est vivement recommandé de consacrer du temps à la découverte des bains thermaux de la ville. La visite de Budapest ne peut être considérée comme complète sans un passage par les bains où l'histoire prend vie quasiment devant nos yeux. 

Les gens se baignent dans les eaux des spas et bains thermaux de la capitale hongroise depuis plus de deux mille ans. Les Romains sont à l'origine de la culture thermale dans la région, et puis, sous l'occupation turque, aux 15e et 16e siècles, la ville s'est enrichie de nombreux bains et établissements qui sont encore exploités de nos jours. Le réseau souterrain des sources d'eau chaude a rendu la capitale propice au développement de la culture thermale. Les eaux thermales remontent à la surface à travers un réseau de plus d'une centaine de puits artificiels, et souvent sous une forme naturelle. Parmi les eaux thermales, certaines sont agréablement tièdes, cependant l'eau la plus chaude peut atteindre les 77°C. 

 

Budapest continue de profiter consciemment de ses richesses naturelles : de nombreux bains de grande renommée furent construits au 19e siècle, et ont été rénovés, un par un, au cours de ces dernières années. En visitant la ville, cela saute immédiatement aux yeux, car les traditions continuent de perdurer sous la forme de nouveaux complexes thermaux. Vous pouvez profiter des effets bénéfiques des eaux thermales dans 14 différents bains thermaux. La capitale comptant une population d'environ 1,8 million d'habitants est également considérée comme une véritable métropole animée, rendue particulière grâce à la multitude de magnifiques édifices ayant survécu aux différentes époques de l'histoire, au panorama époustouflant offert par le Danube et à la vie culturelle dynamique. 

DU CACHET ET DE L'ARTISTIQUE

Certains bains de Budapest dégagent une atmosphère semblable à celle d'un musée où nous ferions une sieste. Le complexe thermal à couper le souffle du Spa Széchenyi est situé dans l'agréable espace vert de Városliget (le Bois de la Ville), du côté Pest. L'édifice portant les caractéristiques du style architectural de la Monarchie austro-hongroise domine, de manière impressionnante, les arbres verdoyants du parc et donne l'impression d'un château plutôt que d'un complexe thermal. Au total, 21 bassins, dont trois se trouvent en plein air,
attendent les amateurs d'eau thermale. Durant la journée, les joueurs d'échecs accoudés au bord des bassins font tout aussi naturellement partie de ce décor, que la cavalcade de couleurs des « pools parties » nocturnes, appelées « sparty ».

 

Le Spa Gellért construit au pied de la colline de Buda offre également un spectacle inoubliable, car il a été érigé sur la plus belle partie des rives du Danube. Les couloirs de cet édifice Art nouveau construit il y a près de cent ans apparaissent dans plusieurs films à succès : les carrelages de Zsolnay de couleur turquoise, les vitraux et les différentes statues servirent de source d'inspiration à de nombreux artistes. Le Spa Szent Lukács est également très populaire dans le monde de l'art, car l'un de ses murs immortalise toutes les guérisons miraculeuses attribuées à l'eau de ce bain thermal. 

BAINS TURCS HISTORIQUES

Le riche héritage historique de Budapest dispose également d'une caractéristique unique, nous permettant d'admirer des bains turcs originaux, dans différents quartiers de la ville. Le Bain construit au 16e siècle par Veli Bej, dont le bâtiment fut donné à l'Ordre hospitalier des frères de l'ordre de Saint Jean de Dieu, brille à nouveau de sa splendeur ancienne après une rénovation complète. Assurez-vous de consacrer quelques minutes pour contempler les ornements en mosaïque conçus avec beaucoup de soin, évoquant l'art de l'ancien Empire ottoman.

 

Le Spa Rudas, situé au pied de la colline de Gellérthegy, dont l'histoire remonte à environ 450 ans, a également été rénové récemment. En plus de l'ambiance des bains turcs traditionnels, les visiteurs peuvent profiter du bassin situé sur le toit offrant une vue panoramique à couper le souffle sur le Danube et les ponts qui le traversent. 

EXPÉRIENCES EN FAMILLE

L'île Marguerite de Budapest réserve une multitude d'expériences intéressantes à ses visiteurs. Parmi celles-ci, il faut absolument mentionner l'opportunité de se baigner sur cette île aménagée en parc, couverte d'une magnifique végétation verdoyante, en plein milieu d'une véritable ville cosmopolite. Le Palatinus, le plus ancien complexe de piscines en plein air de Budapest, accueille ses visiteurs depuis 1919. Aujourd'hui, l'établissement propose aux amateurs de soleil, entre autres, des toboggans gigantesques équipés d'un affichage numérique à fonction chronomètre mesurant la durée des descentes et 14 piscines. 

 

Le parc aquatique Aquaworld, accueillant petits et grands, est l'un des plus récents complexes aquatiques de Budapest, situé en banlieue de la capitale. L'aménagement de l'imposant espace intérieur de ce bain a été inspiré par les ruines de l'ancienne ville d'Angkor en Asie du Sud : l'immense complexe d'une hauteur de cinq étages, couvert d'un dôme, abrite une superficie totale de 4 000 mètres carrés d'eau. Le complexe accueille le public avec ses 15 bassins différents, ses 11 toboggans et des parcours d'accrobranche vertigineux, offrant des aventures inoubliables. 

CÉLÉBRITÉS DANS LE BASSIN

Il y a de fortes chances que nous croisions des célébrités dans les bassins de l'illustre Spa Gellért. Parmi les clients du bain, ont déjà figuré Juliana, ancienne reine des Pays-Bas, l'ancien président des États-Unis Richard Nixon, le compositeur Andrew Lloyd Webber, le violoniste Yehudi Menuhin, ainsi que de célèbres acteurs, comme par exemple, Uma Thurman ou Ryan Gosling. 

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